Premio Nobel 2020

Emmanuelle Charpentier recibe el Premio Nobel de Química 2020

La directora científica y gerente de la Unidad Max Planck para la ciencia de los patógenos en Berlín es honrada por su trabajo pionero en la tecnología de edición de genes CRISPR-Cas9.

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Reinhard Genzel recibe el Premio Nobel de Física 2020

El director de Max Planck fue honrado por sus observaciones del agujero negro en el centro galáctico

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Aspectos científicos destacados del 2020

29 de diciembre de 2020

Muchas publicaciones de los investigadores Max Planck en 2020 fueron de gran relevancia social o tuvieron una gran respuesta en los medios. Esta selección de 12 artículos presenta una descripción general de algunas investigaciones destacadas del año.

El Covid-19 afecta a algunas personas de manera mucho más grave que a otras. Algunas razones de esto, como la vejez, ya se conocen, pero también influyen otros factores aún desconocidos. Este verano, un gran estudio internacional vinculó un grupo de genes en el cromosoma 3 con un mayor riesgo de hospitalización e insuficiencia respiratoria tras la infección con el virus Sars-CoV-2. Investigadores del Instituto Karolinska en Suecia y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania analizaron ese grupo de genes.

La variante del gen neandertal aumenta el riesgo de Covid-19 grave

El Covid-19 afecta a algunas personas de manera mucho más grave que a otras. Algunas razones de esto, como la vejez, ya se conocen, pero también influyen otros factores aún desconocidos. Este verano, un gran estudio internacional vinculó un grupo de genes en el cromosoma 3 con un mayor riesgo de hospitalización e insuficiencia respiratoria tras la infección con el virus Sars-CoV-2. Investigadores del Instituto Karolinska en Suecia y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania analizaron ese grupo de genes.

Las personas no alcanzan la misma edad en todas partes de Alemania. Roland Rau calculó la esperanza de vida media de hombres y mujeres en los 402 condados alemanes. Descubrió que las cifras variaban en más de cinco años y atribuyó esa diferencia a la pobreza.

Alemania: la gente del sur vive más tiempo que la del norte  

Las personas no alcanzan la misma edad en todas partes de Alemania. Roland Rau calculó la esperanza de vida media de hombres y mujeres en los 402 condados alemanes. Descubrió que las cifras variaban en más de cinco años y atribuyó esa diferencia a la pobreza.
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Se puede producir un material compuesto con capas de metal de diferente dureza mediante una inteligente variación de temperatura
 

Acero de Damasco impreso en 3D  

Se puede producir un material compuesto con capas de metal de diferente dureza mediante una inteligente variación de temperatura
 
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En el transcurso de 182 días, el telescopio de rayos X eROSITA ha completado su primer barrido completo del cielo. Este nuevo mapa del universo enérgico y caliente contiene más de un millón de objetos, duplicando aproximadamente el número de fuentes de rayos X conocidas descubiertas durante los 60 años de historia de la astronomía de rayos X. La mayoría de las nuevas fuentes son núcleos galácticos activos a distancias cosmológicas, lo que marca el crecimiento de agujeros negros gigantes a lo largo del tiempo cósmico.

Nuestra vista más profunda del cielo de rayos X  

En el transcurso de 182 días, el telescopio de rayos X eROSITA ha completado su primer barrido completo del cielo. Este nuevo mapa del universo enérgico y caliente contiene más de un millón de objetos, duplicando aproximadamente el número de fuentes de rayos X conocidas descubiertas durante los 60 años de historia de la astronomía de rayos X. La mayoría de las nuevas fuentes son núcleos galácticos activos a distancias cosmológicas, lo que marca el crecimiento de agujeros negros gigantes a lo largo del tiempo cósmico.
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Utilizando la genética de poblaciones humanas, la genómica de patógenos antiguos y el análisis de isótopos, un equipo de investigadores evaluó la historia de la población de la región del lago Baikal, encontrando la conexión más profunda hasta la fecha entre los pueblos de Siberia y las Américas. El estudio actual, publicado en la revista Cell, también demuestra la movilidad humana y, por lo tanto, la conectividad en Eurasia durante la Edad del Bronce Temprano.

La conexión más antigua con nativos americanos identificada cerca del lago Baikal en Siberia  

Utilizando la genética de poblaciones humanas, la genómica de patógenos antiguos y el análisis de isótopos, un equipo de investigadores evaluó la historia de la población de la región del lago Baikal, encontrando la conexión más profunda hasta la fecha entre los pueblos de Siberia y las Américas. El estudio actual, publicado en la revista Cell, también demuestra la movilidad humana y, por lo tanto, la conectividad en Eurasia durante la Edad del Bronce Temprano.
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Desde principios de marzo, la vida pública en Alemania se vio severamente restringida debido a la pandemia. Investigadores del Instituto Max Planck de Dinámica y Auto organización (MPIDS) y la Universidad de Göttingen han logrado analizar los números de casos de COVID-19 alemanes con respecto a las medidas de contención pasadas y los escenarios derivados para el futuro. Sus modelos informáticos también podrían proporcionar información sobre la eficacia de las intervenciones en otros países.

Cuantificación del impacto de intervenciones  

Desde principios de marzo, la vida pública en Alemania se vio severamente restringida debido a la pandemia. Investigadores del Instituto Max Planck de Dinámica y Auto organización (MPIDS) y la Universidad de Göttingen han logrado analizar los números de casos de COVID-19 alemanes con respecto a las medidas de contención pasadas y los escenarios derivados para el futuro. Sus modelos informáticos también podrían proporcionar información sobre la eficacia de las intervenciones en otros países.
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Durante cientos de millones de años, las plantas han tenido la capacidad de aprovechar el dióxido de carbono del aire utilizando energía solar. La red de investigación de Max Planck MaxSynBio está en el camino de construir células artificiales como biorreactores ecológicos sostenibles. Un equipo de investigación de Max Planck dirigido por Tobias Erb del Instituto de Microbiología Terrestre de Marburg ha logrado desarrollar una plataforma para la construcción automatizada de módulos de fotosíntesis del tamaño de una célula. Los cloroplastos artificiales son capaces de unir y convertir el gas de efecto invernadero dióxido de carbono utilizando energía lumínica.

Fotosíntesis en una gota  

Durante cientos de millones de años, las plantas han tenido la capacidad de aprovechar el dióxido de carbono del aire utilizando energía solar. La red de investigación de Max Planck MaxSynBio está en el camino de construir células artificiales como biorreactores ecológicos sostenibles. Un equipo de investigación de Max Planck dirigido por Tobias Erb del Instituto de Microbiología Terrestre de Marburg ha logrado desarrollar una plataforma para la construcción automatizada de módulos de fotosíntesis del tamaño de una célula. Los cloroplastos artificiales son capaces de unir y convertir el gas de efecto invernadero dióxido de carbono utilizando energía lumínica.
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Medir pequeñas diferencias de masa entre diferentes estados cuánticos proporciona nuevos conocimientos sobre los átomos pesados. 
 

El salto cuántico inclina la balanza  

Medir pequeñas diferencias de masa entre diferentes estados cuánticos proporciona nuevos conocimientos sobre los átomos pesados. 
 
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Un estudio de imágenes cerebrales de humanos, simios y monos realizado por científicos de la Universidad de Newcastle y el Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas publicado en Nature Neuroscience informa el descubrimiento de un origen evolutivo anterior a la vía del lenguaje humano y arroja nueva luz sobre su notable transformación.

Las raíces del lenguaje  

Un estudio de imágenes cerebrales de humanos, simios y monos realizado por científicos de la Universidad de Newcastle y el Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas publicado en Nature Neuroscience informa el descubrimiento de un origen evolutivo anterior a la vía del lenguaje humano y arroja nueva luz sobre su notable transformación.
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Un agujero negro supermasivo acecha en las profundidades del corazón de nuestra galaxia. Los astrónomos deducen que su existencia se produce por el movimiento de la estrella S2, que orbita a este gigante a gran velocidad. Sin embargo, la órbita de la estrella no permanece estacionaria en el espacio, sino que avanza, creando la forma de una roseta. Este efecto fue predicho por Albert Einstein en su teoría general de la relatividad y explica, por ejemplo, la rotación de la órbita de Mercurio, que se conoce desde hace mucho tiempo. Ahora, los investigadores dirigidos por el Instituto Max Planck de Física Extraterrestre han observado, por primera vez, esta precesión de Schwarzschild cerca del centro galáctico. Para ello utilizaron el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile.

Baile alrededor del corazón de nuestra Vía Láctea  

Un agujero negro supermasivo acecha en las profundidades del corazón de nuestra galaxia. Los astrónomos deducen que su existencia se produce por el movimiento de la estrella S2, que orbita a este gigante a gran velocidad. Sin embargo, la órbita de la estrella no permanece estacionaria en el espacio, sino que avanza, creando la forma de una roseta. Este efecto fue predicho por Albert Einstein en su teoría general de la relatividad y explica, por ejemplo, la rotación de la órbita de Mercurio, que se conoce desde hace mucho tiempo. Ahora, los investigadores dirigidos por el Instituto Max Planck de Física Extraterrestre han observado, por primera vez, esta precesión de Schwarzschild cerca del centro galáctico. Para ello utilizaron el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile.
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Los investigadores del Instituto Max Planck de Neurobiología son los primeros en describir diferentes expresiones faciales emocionales para ratones. Al igual que en los humanos, la cara de un ratón se ve completamente diferente cuando sabe algo dulce o amargo, o cuando se pone ansioso. Con esta nueva posibilidad de medir las emociones de los ratones, los neurobiólogos ahora pueden investigar los mecanismos básicos de cómo se generan y procesan las emociones en el cerebro.

 Las expresiones faciales de los ratones.  

Los investigadores del Instituto Max Planck de Neurobiología son los primeros en describir diferentes expresiones faciales emocionales para ratones. Al igual que en los humanos, la cara de un ratón se ve completamente diferente cuando sabe algo dulce o amargo, o cuando se pone ansioso. Con esta nueva posibilidad de medir las emociones de los ratones, los neurobiólogos ahora pueden investigar los mecanismos básicos de cómo se generan y procesan las emociones en el cerebro.
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CRISPR-Cas9 ha revolucionado el campo de la genética por su capacidad para cortar ADN en sitios objetivo definidos. Los investigadores están utilizando la enzima Cas9 para desactivar genes específicamente o insertar nuevos fragmentos de ADN en el genoma. Pero no importa cuán específica sea la enzima Cas9, a veces corta donde no debería. Los científicos de la Unidad Max Planck para la Ciencia de los Patógenos en Berlín y la Facultad de Medicina de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg informan ahora de una variante Cas9 que aumenta la especificidad de la edición del genoma.

La nueva variante Cas9 hace que la edición del genoma sea aún más precisa  

CRISPR-Cas9 ha revolucionado el campo de la genética por su capacidad para cortar ADN en sitios objetivo definidos. Los investigadores están utilizando la enzima Cas9 para desactivar genes específicamente o insertar nuevos fragmentos de ADN en el genoma. Pero no importa cuán específica sea la enzima Cas9, a veces corta donde no debería. Los científicos de la Unidad Max Planck para la Ciencia de los Patógenos en Berlín y la Facultad de Medicina de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg informan ahora de una variante Cas9 que aumenta la especificidad de la edición del genoma.

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