Descubrimiento IMP del Comportamiento Animal

Los carboneros comunes cambian sus costumbres para hacerse más eficientes.

06 de abril de 2021

Investigadores del Instituto Max Planck para el Comportamiento Animal y de la Universidad de Constanza en Alemania han descubierto que las aves son capaces de cambiar sus costumbres para ser más eficientes. Las poblaciones de carboneros fueron capaces de cambiar de un comportamiento a una mejor alternativa cuando los miembros de su grupo fueron reemplazados lentamente por nuevas aves. Esta investigación revela que la inmigración es un poderoso motor del cambio cultural en los grupos de animales que podría ayudarles a adaptarse a entornos que cambian rápidamente.

Las cajas de rompecabezas automatizadas, que daban una recompensa de comida si se resolvían, se usaron para probar si los grupos podían cambiar un hábito alimentario adquirido socialmente. Aumentar imagen
Las cajas de rompecabezas automatizadas, que daban una recompensa de comida si se resolvían, se usaron para probar si los grupos podían cambiar un hábito alimentario adquirido socialmente. [menos]

En los animales, se denomina "cultura" a cualquier comportamiento que se aprende de los demás, es compartido por los miembros del grupo, y persiste a lo largo de generaciones. Se sabe que existen tradiciones culturales en muchos grupos de animales, incluyendo primates, delfines y ballenas, roedores y aves. Los carboneros proporcionan un ejemplo clásico de cultura animal. En la década de 1920, se observó que las aves de una ciudad de Gran Bretaña abrían las tapas de papel de aluminio de las botellas de leche para robar crema. Este comportamiento se extendió a lo largo de 20 años, hasta que las aves de todo el país estaban haciendo lo mismo.

En 2015, los científicos confirmaron experimentalmente que los carboneros eran capaces de mantener las tradiciones culturales. Una nueva forma de alimentarse , a lo que los científicos llaman una innovación, podría enseñarse a un solo pájaro, y esta sería aprendida por otras aves y se extendería gradualmente por las poblaciones. Pero para los carboneros, y otros animales con tradiciones culturales, todavía no se sabía si los grupos podían cambiar. Una vez que una tradición se ha arraigado, ¿los animales están condenados a repetir los mismos comportamientos o pueden pivotear hacia otros más eficientes?

El estudio ha demostrado que comportamientos más eficientes pueden superar un comportamiento ineficiente establecido. Señala un proceso fundamental — la rotación de la población — como crucial en la capacidad de los animales para cambiar sus tradiciones. El estudio, que incluyó la enseñanza de aves salvajes capturadas para resolver rompecabezas y el seguimiento a gran escala de su comportamiento, proporciona apoyo cuantitativo para la evolución de la cultura. "La evidencia experimental del cambio cultural en los animales es bastante rara, así que nos sorprendió y nos emocionó el resultado", dice el primer autor Michael Chimento, un estudiante de doctorado en el Grupo de Investigación de Ecología Cognitiva y Cultural en el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal.

El equipo de investigación dirigido por la autora principal Lucy Aplin, que es líder del Grupo de Investigación Max Planck y también investigador principal en el Cluster of Excellence 'Centre for the Advanced Study of Collective Behavior' de la Universidad de Constanza, estudió poblaciones de carboneros capturados en bosques alrededor de Constanza. Debido a que los carboneros salvajes forman grupos sociales cambiantes durante el invierno, cuando las condiciones son más duras, los científicos pensaron que la inmigración podría desempeñar un papel en la evolución cultural. "Estos grupos fluidos podrían influir en cómo cambia su cultura, ya que los nuevos miembros del grupo podrían ver soluciones a problemas con ojos más claros, debido a su falta de experiencia", dice Chimento.

Investigadores del Instituto Max Planck para el Comportamiento Animal y de la Universidad de Constanza en Alemania han descubierto que las aves son capaces de cambiar sus costumbres para ser más eficientes. Las poblaciones de carboneros fueron capaces de cambiar de un comportamiento a una mejor alternativa cuando los miembros de su grupo fueron reemplazados lentamente por nuevas aves. Esta investigación revela que la inmigración es un poderoso motor del cambio cultural en los grupos de animales que podría ayudarles a adaptarse a entornos que cambian rápidamente.

En los animales, se denomina "cultura" a cualquier comportamiento que se aprende de los demás, es compartido por los miembros del grupo, y persiste a lo largo de generaciones. Se sabe que existen tradiciones culturales en muchos grupos de animales, incluyendo primates, delfines y ballenas, roedores y aves. Los carboneros proporcionan un ejemplo clásico de cultura animal. En la década de 1920, se observó que las aves de una ciudad de Gran Bretaña abrían las tapas de papel de aluminio de las botellas de leche para robar crema. Este comportamiento se extendió a lo largo de 20 años, hasta que las aves de todo el país estaban haciendo lo mismo.

En 2015, los científicos confirmaron experimentalmente que los carboneros eran capaces de mantener las tradiciones culturales. Una nueva forma de alimentarse , a lo que los científicos llaman una innovación, podría enseñarse a un solo pájaro, y esta sería aprendida por otras aves y se extendería gradualmente por las poblaciones. Pero para los carboneros, y otros animales con tradiciones culturales, todavía no se sabía si los grupos podían cambiar. Una vez que una tradición se ha arraigado, ¿los animales están condenados a repetir los mismos comportamientos o pueden pivotear hacia otros más eficientes?

El estudio ha demostrado que comportamientos más eficientes pueden superar un comportamiento ineficiente establecido. Señala un proceso fundamental — la rotación de la población — como crucial en la capacidad de los animales para cambiar sus tradiciones. El estudio, que incluyó la enseñanza de aves salvajes capturadas para resolver rompecabezas y el seguimiento a gran escala de su comportamiento, proporciona apoyo cuantitativo para la evolución de la cultura. "La evidencia experimental del cambio cultural en los animales es bastante rara, así que nos sorprendió y nos emocionó el resultado", dice el primer autor Michael Chimento, un estudiante de doctorado en el Grupo de Investigación de Ecología Cognitiva y Cultural en el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal.

El equipo de investigación dirigido por la autora principal Lucy Aplin, que es líder del Grupo de Investigación Max Planck y también investigador principal en el Cluster of Excellence 'Centre for the Advanced Study of Collective Behavior' de la Universidad de Constanza, estudió poblaciones de carboneros capturados en bosques alrededor de Constanza. Debido a que los carboneros salvajes forman grupos sociales cambiantes durante el invierno, cuando las condiciones son más duras, los científicos pensaron que la inmigración podría desempeñar un papel en la evolución cultural. "Estos grupos fluidos podrían influir en cómo cambia su cultura, ya que los nuevos miembros del grupo podrían ver soluciones a problemas con ojos más claros, debido a su falta de experiencia", dice Chimento.

Los investigadores crearon 18 grupos de aves, cada uno con una caja de rompecabezas automatizada que daba una recompensa. Cuando un pájaro resolvía el rompecabezas, el tipo  y tiempo e identidad de solución  se registraron utilizando RFID, infrarrojos y tecnología de visión por computadora. Cada grupo tenía un tutor que estaba entrenado en una solución de rompecabezas relativamente ineficiente, que luego se extendió a través del grupo. Luego, la mitad de los grupos se mantuvieron estáticos, y en la otra mitad, los miembros del grupo fueron reemplazados gradualmente por nuevas aves de la naturaleza en el transcurso de cuatro semanas.

A pesar de que ambos tipos de grupos innovaron una solución más eficiente, los grupos de fluidos fueron mucho más propensos a adoptarla como su comportamiento preferido. Los residentes originales, que tenían experiencia con el rompecabezas, fueron generalmente los que innovaron la solución eficiente, pero no la adoptaron como su comportamiento preferido. Los inmigrantes inexpertos, por otro lado, se dieron cuenta de esta innovación y la adoptaron, amplificando la información social disponible. Las aves en grupos fluidos fueron capaces de resolver la caja de rompecabezas más rápido que en los grupos estáticos, a pesar de tener menos experiencia general. "Los carboneros parecen desenvolverse bien dentro y entre los hábitats hechos por el ser humano, en comparación con otras especies", dice Chimento. "Nuestro estudio muestra cómo su dinámica social fluida podría ser parte de su secreto para el éxito y contribuir a su flexibilidad.

A pesar de que ambos tipos de grupos innovaban una solución más eficiente, los grupos de fluidos eran mucho más propensos a adoptarla como su comportamiento preferido. Los residentes originales, que tenían experiencia con el rompecabezas, fueron generalmente los que innovaron la solución eficiente, pero no la adoptaron como su comportamiento preferido. Los inmigrantes inexpertos, por otro lado, se dieron cuenta de esta innovación y la adoptaron, amplificando la información social disponible. Las aves en grupos fluidos fueron capaces de resolver la caja de rompecabezas más rápido que en los grupos estáticos, a pesar de tener menos experiencia general. "Las grandes tetas parecen ir bien dentro y entre los hábitats hechos por el ser humano, en comparación con otras especies", dice Chimento. "Nuestro estudio muestra cómo su dinámica social fluida podría ser parte de su secreto para el éxito y contribuir a su flexibilidad.

 
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