El ruido del tráfico urbano provoca deficiencias en el aprendizaje del canto de las aves

El ruido del tráfico provoca imprecisiones y retrasos en el desarrollo del aprendizaje del canto en las aves jóvenes. También sufren de un sistema inmunológico debilitado, que es un indicador de estrés crónico. Un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto Max Planck de Ornitología y sus colegas muestra que los pinzones cebra jóvenes, al igual que los niños, son particularmente vulnerables a los efectos del ruido debido a su potencial para interferir con el aprendizaje en una etapa crítica del desarrollo.

13. Mayo 2021

El ruido del tráfico es un contaminante generalizado que afecta negativamente a la salud y el bienestar de millones de personas. Además de las enfermedades graves inducidas por el ruido en los adultos, el ruido del tráfico también se ha relacionado con problemas de aprendizaje y deficiencias del lenguaje en los niños. Para analizar los mecanismos causales que conectan la exposición crónica al ruido con las deficiencias cognitivas, los investigadores del Instituto Max Planck de Ornitología con colegas de la Universidad de París Nanterre y la Universidad Metropolitana de Manchester estudiaron el aprendizaje de las canciones y la función inmunológica de los pinzones cebra jóvenes expuestos al ruido del tráfico. Al igual que los niños, los pájaros cantores deben aprender sus vocalizaciones de tutores adultos durante un período sensible temprano en la vida. En condiciones normales, los cantos de los pinzones se vuelven estables y estereotipados a una edad de alrededor de 90 días, y permanecen igual durante el resto de su vida adulta, proceso llamado “cristalización”.

El ruido del tráfico urbano provoca deficiencias en el aprendizaje de las canciones en los pinzones cebra jóvenes que también sufren de una función inmunológica suprimida debido al estrés crónico. Aumentar imagen
El ruido del tráfico urbano provoca deficiencias en el aprendizaje de las canciones en los pinzones cebra jóvenes que también sufren de una función inmunológica suprimida debido al estrés crónico.
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Para el estudio, los investigadores criaron polluelos machos de pinzón cebra en dos grupos. Durante su sensible período de aprendizaje de canciones, los pichones de ambos grupos recibieron tutoría con canciones grabadas de machos adultos. En un grupo, las aves también estuvieron expuestas al ruido del tráfico que se había registrado en los hábitats de las aves cerca de las carreteras transitadas de la ciudad de Munich, Alemania. Los científicos monitorearon la actividad de canto de cada macho y compararon el desarrollo de su canción y el éxito en el aprendizaje. Además, midieron las respuestas inmunitarias de los polluelos mientras crecían.

“Nuestros hallazgos indican que los pájaros cantores jóvenes, al igual que los niños humanos, son particularmente vulnerables a los efectos del ruido debido a su potencial para interferir con el aprendizaje en una etapa crítica del desarrollo”, dice Henrik Brumm, quien dirigió el proyecto de investigación internacional.

Los resultados del estudio sugieren que el ruido del tráfico incluso tiene el potencial de afectar la evolución cultural del canto de los pájaros, ya que es probable que se acumulen errores de copia inducidos por el ruido a medida que el canto pasa de un pájaro a otro. “Nuestro artículo marca un gran avance en el estudio de los efectos del ruido antropogénico”, concluye Sue Anne Zollinger del equipo de investigación, “establece el canto de los pájaros como un paradigma experimental para estudios futuros sobre las deficiencias cognitivas y del desarrollo relacionadas con el ruido, especialmente en lo que respecta a a las deficiencias del aprendizaje vocal y al desarrollo del habla ”.

Los investigadores encontraron que los pinzones cebra juveniles expuestos a niveles realistas de ruido de la ciudad tenían respuestas inmunes más débiles que los pichones de nidos tranquilos, lo que sugiere que el ruido fue una fuente de estrés crónico en estas aves jóvenes. 

 
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