Testimonio de Cecilia Alonso, Líder del Grupo Asociado "Ecología Microbiana Marina" entre 2009 y 2013  

Los científicos de Max Planck cooperan con socios en alrededor de 120 países en todo el mundo. Algunos de ellos han relatado sus experiencias e impresiones personales. La bióloga marina Cecilia Alonso pasó varios años en Europa y regresó a Uruguay en 2007. Desde entonces, ve a su país de origen desde una nueva perspectiva y aporta sus conocimientos y nuevas experiencias a las operaciones de investigación allí.

11. Junio 2021

Cuando visito Valizas, un pueblo de pescadores en la costa atlántica de Uruguay, me doy cuenta de que lo que más me fascina es el flujo y reflujo de las mareas. Hoy en día, solo un par de casas de madera desgastadas siguen formando el antiguo núcleo del pueblo, desocupado, sobre pilotes en medio de una laguna, con las aguas fluyendo debajo de ellas. Ha pasado bastante tiempo desde que el  pueblo tuvo vida activa en este entorno árido, ya que los residentes se inclinaron ante la costa en constante cambio hace un par de décadas y se trasladaron unos cientos de metros hacia el norte. Así son las cosas aquí: la vida está determinada por el agua. Y hay poco en el nuevo Valizas que recuerde a la fuerza elemental del Océano Atlántico que una vez amenazó al pueblo.

Regresé a mi tierra natal en la costa este de América del Sur hace unos siete años; quería tomar una nueva dirección y generar impacto. Incluso en ese entonces, sabía que no sería tan fácil. Después de todo, estaba un poco malcriada tras haber completado mi doctorado en el Instituto Max Planck de Microbiología Marina en Bremen y haber vivido unos años en el rico panorama de la investigación en Europa.

La investigación marina aún no es una prioridad máxima en América del Sur; implica mucha persuasión, muchas llamadas telefónicas, mucha política. Pero esto también está cambiando. Cada vez son más los investigadores que regresan a Uruguay después de sus estudios. Y no es solo conocimiento lo que traen consigo.

Somos demasiado exigentes, dice la gente a veces. Pero en realidad, muchos investigadores de aquí también se alegran de que, gracias a nosotros, los estándares del exterior estén comenzando a convertirse lentamente en estándares aquí también. Por eso también regresamos, porque queremos compartir el equipo costoso y los métodos sofisticados con la universidad para ayudar a dar forma al cambio. Y la resistencia está disminuyendo lentamente, estamos encontrando nuestro lugar muy gradualmente. Lo único que sigue siendo un sueño, por ahora, es tener mi propio barco de investigación. Entonces podría viajar sola a la región donde hago mi investigación: el enorme estuario del Río de la Plata. El cambio que se está produciendo allí es enorme.

Las corrientes de agua dulce ricas en nutrientes de los ríos Paraná y Uruguay fluyen constantemente hacia el Atlántico salado y lento. Remolinos oceánicos, gradientes de temperatura, agua salada repentina: el ecosistema impone grandes demandas a sus habitantes. Sin embargo, los más pequeños, los microorganismos, se adaptan con especial rapidez, y quiero comprender mejor su estilo de vida. Su supervivencia asegura también que los pescadores de Valizas puedan seguir poniendo la cena en la mesa.

Por eso, aquí en Uruguay, los programas de divulgación con las comunidades son muy importantes. Junto con los que viven en la costa, luego tomamos muestras de agua y hablamos sobre la protección del medio ambiente. Pero para ser honesta, soy la que más aprende allí, especialmente cuando los mayores se ponen nostálgicos sobre cómo solían ser las cosas, contando historias sobre la vieja Valizas con sus hermosas casas de madera que ahora solo se encuentran en la laguna, degradadas y llenas de moho. Pero si lo pienso más, también hay algunos habitantes del pueblo de Valizas que se están adaptando bastante bien al cambio: los niños. Para ellos, la laguna es simplemente un gran patio de recreo de verano.

Testimonios de otros investigadores extranjeros que colaboran con IMP

 
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