Estimulación inmunológica dirigida para vacunas más eficaces

En el futuro, podría ser posible estimular el sistema inmunológico con una eficacia extremadamente alta a través de la piel. Cutanos GmbH, una empresa derivada del Instituto Max Planck de Coloides e Interfaces, ha desarrollado un método correspondiente para modular las células inmunes en la piel. La tecnología LC-TDS permite influir específicamente en determinadas células del sistema inmunológico y así combatir diversas infecciones y enfermedades. Fundada en Viena en enero, la startup ha obtenido una licencia exclusiva con la Sociedad Max Planck para este novedoso procedimiento y ahora está desarrollando inmunoterapias innovadoras basadas en él.

06 de julio de 2021

Las bacterias y los virus son reconocidos por varias células del sistema inmunológico a través de antígenos, es decir, estructuras moleculares externas que son específicas de cada patógeno. Por lo tanto, los antígenos son una base popular para las vacunas e inmunoterapias diseñadas para entrenar al sistema inmunológico para combatir los patógenos. Sin embargo, estos antígenos son detectados por una multitud de receptores diferentes en diferentes células inmunes, lo que a veces puede resultar en reacciones divergentes dentro del sistema inmunológico. Ahora, por primera vez, un nuevo método desarrollado en el Instituto Max Planck de Coloides e Interfaces en Potsdam permite suministrar solo un tipo específico de célula inmunitaria con antígenos para desencadenar una respuesta inmunitaria controlada. Estas células, conocidas como "células de Langerhans", están ubicadas predominantemente en la capa superior de la piel (epidermis) y contienen el receptor de Langerina, que es específico de ellas. La técnica desarrollada en el Instituto Max Planck permite el acceso exclusivo a estas células inmunes a través de un ligando producido artificialmente que solo se une a Langerin.

La tecnología LC-TDS brinda la respuesta inmunitaria deseada

Principio de funcionamiento del sistema de administración dirigida a células de Langerhans (LC-TDS).
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Principio de funcionamiento del sistema de administración dirigida a células de Langerhans (LC-TDS).

 

El ligando específico de Langerin es el núcleo del sistema de liberación dirigido a células de Langerhans (LC-TDS por sus siglas en inglés). Además del ligando, este sistema modular incluye un sistema de transporte (vehículo) y las sustancias activas o antígenos a entregar (carga). El ligando es una molécula pequeña producida sintéticamente que se encuentra en la superficie del portador en grandes cantidades. Debido a su alta especificidad de unión para Langerin, asegura que el vehículo sea detectado y procesado por las células de Langerhans como un patógeno natural. Los liposomas, proteínas, LNP (nanopartículas lipídicas) u otras micropartículas sirven como vehículos. Los estudios sobre suspensiones de células epidérmicas y explantes de piel humana han demostrado que el LC-TDS es absorbido por el 97 por ciento de las células de Langerhans, mientras que solo se aborda el 0,1 por ciento de otras células denominadas fuera del objetivo. Esta combinación de alta especificidad y selectividad permite transportar las sustancias activas con extrema precisión. La carga puede ser moléculas pequeñas, péptidos, proteínas o ARNm. Dado que las células de Langerhans dirigidas se encuentran en la capa superior de la piel, LC-TDS se puede administrar mediante microagujas mínimamente invasivas.

Como mediadoras de la inmunidad y la tolerancia, las células de Langerhans pueden distinguir entre antígenos extraños y endógenos. Por lo tanto, el LC-TDS se puede aplicar en diferentes áreas con el propósito de activación y regulación inmunológica. Como resultado, Cutanos está trabajando actualmente en vacunas antivirales y terapias para enfermedades autoinmunes. Además, la administración de fármacos también puede usarse para destruir específicamente las células cancerosas de Langerhans, como es necesario en casos de histiocitosis de células de Langerhans, por ejemplo.

Cutanos GmbH fue fundada en enero por Christoph Rademacher y Robert Wawrzinek, junto con otros científicos, quienes concibieron el método novedoso en el Instituto Max Planck de Coloides e Interfaces en el departamento de Peter H. Seeberger, y ahora lo han licenciado exclusivamente como parte de su spin-off.  Además, la puesta en marcha ha obtenido con éxito fondos de un consorcio internacional de inversores como parte de su actual ronda de financiación inicial. "El exitoso spin-off de Cutanos es un ejemplo perfecto de cómo se pueden implementar los avances en la investigación básica para poder abordar importantes desafíos médicos", dice Peter H. Seeberger, Director del Departamento de Sistemas Biomoleculares del Instituto Max Planck.

Celda de Langerhans que ha adoptado el Sistema de entrega dirigida a celdas de Langerhans (marcado en rojo).
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Celda de Langerhans que ha adoptado el Sistema de entrega dirigida a celdas de Langerhans (marcado en rojo).

 

El modelo de negocio de Cutanos GmbH prevé adaptar la tecnología a las necesidades individuales de sus clientes en los sectores biotecnológico y farmacéutico en el futuro. Así, la empresa presentará el diseño, formulación y experimentos preclínicos in vitro e in vivo con el objetivo de crear soluciones LC-TDS personalizadas. Además, después de una prueba de conceptos exitosa, Cutanos avanzará la aplicación de su método en el desarrollo clínico para las indicaciones de las vacunas antivirales, la enfermedad de Graves y la histiocitosis de células de Langerhans.

 
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