Descubrimiento IMP del Desarrollo Humano

Pasar tiempo al aire libre tiene efectos positivos en nuestro cerebro.

21 de julio de 2021

Si sales regularmente al aire libre, estás haciendo algo bueno tanto para tu cerebro como para tu bienestar. Esta es la conclusión a la que han llegado los investigadores del Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano y el Centro Médico de Hamburgo-Eppendorf (Alemania) en un estudio longitudinal publicado en la revista 'The World Journal of Biological Psychiatry'.

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Durante la pandemia de COVID-19, los paseos se han convertido en un pasatiempo popular y habitual. Este estudio neurocientífico sugiere que este hábito tiene un buen efecto no solo en nuestro bienestar general, sino también en nuestra estructura cerebral. Demuestra que el cerebro humano se beneficia incluso de breves estancias al aire libre. Hasta ahora se suponía que el entorno sólo nos afectaba durante periodos de tiempo más largos. 

Los investigadores examinaron periódicamente a seis habitantes de la ciudad, sanos y de mediana edad, durante seis meses. En total, se tomaron más de 280 escaneos de sus cerebros mediante resonancia magnética (MRI). El estudio se centró en el comportamiento autodeclarado durante las últimas 24 horas y, en particular, en las horas que los participantes pasaron al aire libre antes de las imágenes.


Los escaneos cerebrales muestran que el tiempo que los participantes pasaban al aire libre estaba relacionado positivamente con la materia gris en la corteza dorsolateral-prefrontal derecha, que es la parte superior (dorsal) y lateral del lóbulo frontal en la corteza cerebral. Esta parte de la corteza está involucrada en la planificación y regulación de acciones, así como en lo que se conoce como control cognitivo. Además, se sabe que muchos trastornos psiquiátricos están asociados con una reducción de la materia gris en el área prefrontal del cerebro.

Los investigadores realizaron cálculos estadísticos para examinar la influencia de la duración de la luz solar, el número de horas de tiempo libre, la actividad física y la ingesta de líquidos en los resultados. Los cálculos revelaron que el tiempo pasado al aire libre tuvo un efecto positivo en el cerebro independientemente de los otros factores influyentes.

“Nuestros resultados muestran que nuestra estructura cerebral y nuestro estado de ánimo mejoran cuando pasamos tiempo al aire libre. Es muy probable que esto también afecte la concentración, la memoria de trabajo y la psique en su conjunto. Estamos investigando esto en un estudio en curso. A los sujetos también se les pide que resuelvan tareas cognitivamente desafiantes y usen numerosos sensores que miden la cantidad de luz a la que están expuestos durante el día, entre otros indicadores ambientales ”, dice Simone Kühn, directora del Grupo Lise Meitner de Neurociencia Ambiental en el IMP para el Desarrollo Humano y autora principal del estudio.

Debido a que la mayoría de los trastornos psiquiátricos están asociados con déficits en la corteza prefrontal, esto es de particular importancia para el campo de la psiquiatría.“Estos hallazgos brindan apoyo neurocientífico para el tratamiento de los trastornos mentales. Los médicos podrían prescribir un paseo al aire libre como parte de la terapia, similar a lo que es habitual para las curas de salud ”, dice Anna Mascherek, becaria postdoctoral en el Departamento de Psiquiatría y Psicoterapia del Centro Médico de Hamburgo-Eppendorf (UKE). y coautora del estudio.

En los estudios en curso, los investigadores también quieren comparar directamente los efectos de los entornos verdes frente a los espacios urbanos en el cerebro. Para comprender dónde exactamente los participantes del estudio pasan su tiempo al aire libre, los investigadores planean usar datos de GPS e incluir otros factores que pueden influir, como el ruido del tráfico y la contaminación del aire.