Descubrimiento IMP para la Ciencia de la Historia Humana

Los instrumentos musicales sudamericanos reflejan las relaciones de la población

Un nuevo estudio proporciona la primera revisión sistemática de la diversidad de instrumentos musicales en la historia arqueológica y etnográfica del continente, sugiriendo contacto cultural a largas distancias geográficas y casos de extinción reciente.

20 de septiembre de 2021

La música es una expresión intrínseca de la diversidad cultural y un elemento fundamental de la identidad, el simbolismo ritual y la interacción social diaria. El estudio de la cultura material, y de los instrumentos musicales en particular, representa por tanto una herramienta relevante e innovadora para caracterizar a las sociedades y reconstruir sus trayectorias y relaciones históricas en el tiempo y el espacio.

América del Sur alberga una rica diversidad de culturas e idiomas, que están moldeados por diferentes escenarios demográficos y adaptados a una variedad de ecologías y paisajes. En este estudio, un proyecto conjunto entre la Universidad de Zurich y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, los investigadores analizaron la diversidad musical en todo el continente sudamericano con una revisión sistemática de los diferentes instrumentos encontrados tanto en el registro arqueológico como etnográfico, con un enfoque en el conocimiento indígena y la historia precolonial.

Diversidad excepcional del registro arqueológico

Una red que muestra la relación entre las características de la flauta de pan en diferentes sociedades refleja áreas de influencia regionales y culturales, correspondientes a los Andes del norte, los Andes del sur y un núcleo amazónico.
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Una red que muestra la relación entre las características de la flauta de pan en diferentes sociedades refleja áreas de influencia regionales y culturales, correspondientes a los Andes del norte, los Andes del sur y un núcleo amazónico.

 

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Los autores comenzaron revisando una de las clasificaciones más populares de la organología global (el estudio de los instrumentos musicales): el sistema de von Hornbostel y Sachs, ensamblado a principios del siglo XX. La clasificación se divide en cuatro clases principales de instrumentos: idiófonos (vibración del instrumento en sí, por ejemplo, un sonajero), membranófonos (vibración de una membrana, por ejemplo, un tambor), cordófonos (vibración de cuerdas, por ejemplo, una guitarra) y aerófonos (vibración del viento, por ejemplo, una flauta).

Gabriel Aguirre-Fernández, paleontólogo de la Universidad de Zúrich y primer autor del estudio, inició su andadura hacia la diversidad musical desde una perspectiva macroevolutiva, interesado en las formas y funciones. Junto con la estudiante de doctorado Anna Graff de la Universidad de Zurich y un equipo de etnomusicólogos y arqueólogos con sede en América del Sur, ampliaron y refinaron esta clasificación, incorporando 40 años de trabajo documentado por el etnomusicólogo y coautor José Pérez de Arce de la Universidad de Chile.

"Un hallazgo de nuestra revisión sistemática es el papel prominente de los aerófonos para América del Sur en comparación con otros continentes, particularmente en el registro arqueológico", dice Aguirre-Fernández. "Incluso considerando que no todos los materiales utilizados para fabricar instrumentos tienen las mismas posibilidades de ser preservados (los materiales orgánicos como las plantas y los huesos no se conservan tan bien como los materiales inorgánicos como la piedra y la arcilla), más de un tercio de los aerófonos en América del Sur se encontraron exclusivamente en excavaciones arqueológicas, sin registros de uso en el registro etnográfico más reciente. Esto sugiere que muchos tipos de instrumentos se extinguieron y ya no forman parte del repertorio musical de las poblaciones indígenas. La influencia de los colonizadores europeos, que interrumpieron masivamente el repertorio cultural local, probablemente esté desempeñando un papel en estos eventos de extinción", agrega Graff.

Conexiones culturales y lingüísticas

Desde una perspectiva de evolución cultural, el intercambio de instrumentos puede dar testimonio de un camino histórico compartido. La transmisión del conocimiento está influenciada por dos modalidades: la transmisión vertical, con información que pasa dentro de un grupo de una generación a la siguiente, y la transmisión horizontal, con información que pasa a través del contacto con pares u otros grupos.

Chiara Barbieri, genetista que trabaja en la Universidad de Zurich y está afiliada al Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, trabaja con la historia demográfica y lingüística de América del Sur. "Encontramos grupos que hablan idiomas relacionados y comparten el mismo conjunto de instrumentos, y esto puede describir conexiones particularmente significativas, con una transmisión vertical estable de características y materiales culturales", dice Barbieri, quien codiriró el estudio. "También recuperamos las conexiones este-oeste a través de la cuenca amazónica, con grupos que comparten los mismos conjuntos de instrumentos o similares a largas distancias geográficas. Estos hallazgos, contextualizados con evidencia histórica, arqueológica, lingüística y genética, tienen un fuerte potencial para iluminar capítulos pasados en la historia de América del Sur".

"Las panpipes son particularmente interesantes", añade Aguirre-Fernández. "Nos centramos en ellos en un estudio de caso debido a su gran diversidad de formas y su amplia presencia en el continente. Al analizar las características de panpipe en diferentes sociedades, recuperamos relaciones que reflejan áreas de influencia regional y cultural, correspondientes a los Andes del norte, los Andes del sur y un núcleo amazónico".

Catálogos digitales de cultura material

Marcelo Sánchez-Villagra, paleontólogo de la Universidad de Zurich que coordinó el estudio, destaca la importancia de catalogar los artefactos humanos en tales colecciones sistemáticas. Al viajar a museos y discutir sus hallazgos con musicólogos y antropólogos, está convencido de que este trabajo es tan relevante como la investigación existente sobre otros artefactos, como los estilos de cerámica, que se estudian más comúnmente a grandes escalas geográficas.

"Esperamos continuar nuestro estudio con un mapeo más detallado de los instrumentos musicales y discutir la relevancia de sus características para la interpretación y la producción musical. Con un conjunto de datos aún más robusto será posible probar cuestiones de evolución cultural y aplicar modelos avanzados a los datos", concluye Sánchez-Villagra.

 
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