IMP de Antropología Evolutiva

Una variante de Covid-19 heredada de los neandertales reduce el riesgo de una persona de contraer el VIH en un 27 por ciento

25. Febrero 2022

Las variantes genéticas con las que nacemos pueden aumentar o disminuir nuestro riesgo de enfermarnos gravemente con Covid-19. La principal variante de riesgo genético para el Covid-19 grave, una que heredamos de los neandertales, es sorprendentemente común. Un estudio realizado por Hugo Zeberg, investigador del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, y el Instituto Karolinska en Suecia, ahora muestra que la misma variante genética que aumenta el riesgo de enfermarse gravemente con CovidD-19 protege de otra enfermedad grave: reduce el riesgo de una persona de contraer el VIH en un 27 por ciento.

Algunas personas se enferman gravemente cuando se infectan con Sars-CoV-2, mientras que otras solo tienen síntomas leves o ningún síntoma. Además de los factores de riesgo como la edad avanzada y las enfermedades crónicas, como la diabetes, nuestra herencia genética también contribuye a nuestro riesgo individual de gravedad de Covid-19.


Análisis de ADN en el laboratorio.

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Análisis de ADN en el laboratorio.

En el otoño de 2020, Hugo Zeberg en el Instituto Karolinska y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y Svante Pääbo, también en el Instituto Max Planck en Leipzig, demostraron que heredamos el principal factor de riesgo genético para Covid-19 grave de los neandertales.

En la primavera de 2021, el mismo dúo de investigadores estudió esta variante en el ADN humano antiguo y observó que su frecuencia ha aumentado significativamente desde la última edad de hielo. De hecho, se ha vuelto inesperadamente común para una variante genética heredada de los neandertales. Por lo tanto, puede haber tenido un impacto favorable en sus transportistas en el pasado. "Este importante factor de riesgo genético para Covid-19 es tan común que comencé a preguntarme si realmente podría ser bueno para algo, como proporcionar protección contra otra enfermedad infecciosa", dice Hugo Zeberg, quien es el único autor del nuevo estudio.

Reducción del riesgo de contraer el VIH

El factor de riesgo genético se encuentra en una región del cromosoma 3 que consta de muchos genes. Hay varios genes en su vecindad que codifican receptores en el sistema inmune. Uno de estos receptores, CCR5, es utilizado por el virus del VIH para infectar los glóbulos blancos. Zeberg descubrió que las personas que portaban el factor de riesgo de Covid-19 tenían menos receptores CCR5. Esto lo llevó a probar si también tenían un menor riesgo de infectarse con el VIH. Al analizar los datos de los pacientes de tres biobancos principales (FinnGen, UK Biobank y Michigan Genomic Initiative) descubrió que los portadores de la variante de riesgo para Covid-19 tenían un riesgo 27 por ciento menor de contraer el VIH. "Esto muestra cómo una variante genética puede ser tanto buena como mala noticia: malas noticias si una persona contrae Covid-19, buenas noticias porque ofrece protección contra la infección con el VIH", dice Zeberg.

Sin embargo, dado que el VIH solo surgió durante el siglo XX, la protección contra esta enfermedad infecciosa no puede explicar por qué la variante de riesgo genético para Covid-19 se hizo tan común entre los humanos hace 10.000 años. "Ahora sabemos que esta variante de riesgo para Covid-19 brinda protección contra el VIH. Pero probablemente fue la protección contra otra enfermedad que aumentó su frecuencia después de la última edad de hielo", concluye Zeberg.

 
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