¿Por qué son tan longevos los loros? 

Una nueva investigación muestra que cerebros más grandes han llevado a algunas especies de loros a vivir vidas sorprendentemente largas

21. Abril 2022

Los loros son famosos por sus notables capacidades cognitivas y su vida útil excepcionalmente larga. Ahora, un estudio dirigido por investigadores del Instituto Max Planck para el Comportamiento Animal demostró que uno de estos rasgos probablemente es causado por el otro. Al examinar 217 especies de loros, los investigadores revelaron que especies como la guacamaya roja y la cacatúa con cresta de azufre tienen una vida útil promedio extremadamente larga, de hasta 30 años, que generalmente se ve solo en aves grandes. Además, demostraron una posible causa de esta larga esperanza de vida: el gran tamaño relativo del cerebro. El estudio es el primero en mostrar un vínculo entre el tamaño del cerebro y la vida útil en los loros, lo que sugiere que el aumento de la capacidad cognitiva puede haber ayudado a los loros a navegar por las amenazas en su entorno y disfrutar de vidas más largas.

El guacamayo rojo tiene la vida útil promedio más larga de cualquier loro, viviendo alrededor de 30 años.

  Aumentar imagen

El guacamayo rojo tiene la vida útil promedio más larga de cualquier loro, viviendo alrededor de 30 años.

A pesar del hecho de que los loros son bien conocidos por sus largas vidas y su compleja cognición, con una esperanza de vida y un tamaño cerebral relativo a la par con los primates, se desconoce si los dos rasgos se han influido mutuamente. "El problema ha sido obtener datos de buena calidad", dice Simeon Smeele, estudiante de doctorado en el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal y autor principal del estudio. Comprender lo que ha impulsado la longevidad de los loros solo es posible comparando loros vivos. "Los estudios comparativos de historia de vida requieren grandes tamaños de muestra para proporcionar certeza, porque muchos procesos son un juego a la vez y esto crea mucha variación", dice Smeele.

Para generar un tamaño de muestra adecuado, científicos del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig se asociaron con Species360, que se basa en registros de animales de zoológicos y acuarios. Juntos, compilaron datos de más de 130,000 loros individuales provenientes de más de 1000 zoológicos. Esta base de datos permitió al equipo obtener las primeras estimaciones confiables de la vida útil promedio de 217 especies de loros, lo que representa más de la mitad de todas las especies conocidas. El análisis reveló una asombrosa diversidad en la esperanza de vida, que va desde un promedio de dos años para el loro higo hasta un promedio de 30 años para la guacamaya roja. Otras especies de larga vida incluyen la cacatúa con cresta de azufre de Australia, que vive en promedio 25 años. "Vivir un promedio de 30 años es extremadamente raro en aves de este tamaño", dice Smeele, quien trabajó estrechamente con Lucy Aplin del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal y Mary Brooke McElreath del Instituto Max Planck en Leipzig en el estudio. "Algunas personas tienen una vida útil máxima de más de 80 años, que es una edad respetable incluso para los humanos. Estos valores son realmente espectaculares si se tiene en cuenta que un macho humano pesa unas 100 veces más".

A continuación, el equipo empleó un análisis comparativo a gran escala para determinar si las reconocidas habilidades cognitivas de los loros tenían o no alguna influencia en su longevidad. Examinaron dos hipótesis: Primero, que tener cerebros relativamente más grandes permite una vida útil más larga. En otras palabras, las aves más inteligentes pueden resolver mejor los problemas en la naturaleza, disfrutando así de vidas más largas. En segundo lugar, que los cerebros relativamente más grandes tardan más en crecer y, por lo tanto, requieren una vida útil más larga. Para cada especie, recopilaron datos sobre el tamaño relativo del cerebro, así como el peso corporal promedio y las variables de desarrollo.

Luego combinaron los datos y ejecutaron modelos para cada hipótesis, observando qué modelo explicaba mejor los datos. Sus resultados proporcionan el primer apoyo de que el aumento del tamaño del cerebro ha permitido una vida útil más larga en los loros. Debido a que el tamaño del cerebro en relación con el tamaño del cuerpo puede ser un indicador de inteligencia, los hallazgos sugieren que los loros con cerebros relativamente grandes tenían capacidades cognitivas que les permitían resolver problemas en la naturaleza que de otro modo podrían matarlos, y esta inteligencia les permitió vivir vidas más largas. "Esto apoya la idea de que, en general, los cerebros más grandes hacen que las especies sean más flexibles y les permiten vivir más tiempo", dice Smeele. "Por ejemplo, si se quedan sin su comida favorita, podrían aprender a encontrar algo nuevo y así sobrevivir".

El desarrollo no es crucial para una vida más larga

Los científicos se sorprenden de que factores como la dieta, o el mayor tiempo de desarrollo requerido para desarrollar cerebros más grandes, no condujeron a una esperanza de vida promedio más larga. "Hubiéramos esperado que el camino del desarrollo desempeñara un papel más importante porque en los primates es este costo de desarrollo lo que explica el vínculo entre el tamaño del cerebro y la longevidad", dice Smeele. En el futuro, los equipos planean explorar si la sociabilidad y el aprendizaje cultural en loros también podrían haber contribuido a una larga esperanza de vida. Dice Smeele: "Las aves de cerebro grande podrían pasar más tiempo aprendiendo socialmente técnicas de forrajeo que han existido durante varias generaciones. Este mayor período de aprendizaje también podría explicar la vida útil más larga, ya que lleva más tiempo, pero también hace que el repertorio de forrajeo sea más adaptativo".

"Una cosa que nos hace especiales a los humanos es el vasto cuerpo de habilidades socialmente aprendidas. Estamos muy emocionados de ver si los loros longevos también tienen una "infancia" en la que tienen que aprender todo, desde encontrar y abrir nueces para evitar molestar al macho dominante. En última instancia, nos gustaría entender qué impulsores evolutivos crean una especie con una historia de vida muy similar a la de nuestros antepasados"

 
loading content
Go to Editor View