La aguja colipinta (limosa lapponica) vuela  13.500 km desde Alaska a Tasmania, rompiendo el récord mundial de vuelo de aves sin escalas

18. Noviembre 2022

La aguja de cola de barra de cinco meses rompió el récord de migración de larga distancia después de un vuelo sin escalas de 11 días desde Alaska a Tasmania. El viaje de 13.560 kilómetros superó el récord anterior, también en manos de la misma especie de ave, en unos 500 kilómetros y fue documentado por investigadores de todo el mundo.

El coordinador de Birdlife Tasmania, Eric Woehler, dijo que el ave probablemente perdió "la mitad o más de su peso corporal" durante el "vuelo continuo diurno y nocturno. Las pardelas de cola corta y las aves de cordero pueden aterrizar en el agua y alimentarse", dijo.

La aguja de cola de barra rompió el récord mundial anterior.  Aumentar imagen
La aguja de cola de barra rompió el récord mundial anterior. 

"Si una aguja aterriza en el agua, está muerta. No tiene membrana en sus pies, no tiene forma de salir del agua. Entonces, si cae al agua por agotamiento, si el mal tiempo lo obliga a la superficie del océano, eso es todo".

El ave comenzó su viaje épico el 13 de octubre desde los extensos humedales del delta del Yukón Kuskokwim en Alaska. Luego voló hacia el suroeste hasta las Islas Aleutianas, a través del Océano Pacífico al oeste de Hawai, hasta Nueva Caledonia y a través del Mar de Tasmania. 

El Dr. Woehler dijo que las agujas suelen viajar a Nueva Zelanda, pero esta dio un giro de 90 grados y aterrizó en las idílicas costas de Ansons Bay en el este de Tasmania.

Dijo que este "giro equivocado" aumentó la supuesta "capacidad de vuelo" de la especie.

Tasmania no es ajena a las aves migratorias.

La pardela de cola corta, también conocida como ave cordero, viaja entre Tasmania, la Antártida y el Pacífico Norte, mientras que la pardela de cuello rojo, que pesa solo 25 gramos, vuela desde los sitios de reproducción en Siberia.

El viaje récord de la aguja fue documentado como parte de un estudio de seguimiento que involucró a organizaciones como el Instituto Max Planck, la Universidad Massey en Nueva Zelanda, la Universidad Fudan de China y la Red Global de Rutas Migratorias.

Una etiqueta satelital que pesaba solo 5 gramos se adjuntó al ave en Alaska antes de su migración.

El Dr. Woehler dijo que la tecnología más pequeña y más barata estaba facilitando la investigación de aves más pequeñas.

"Una cosa es poner una etiqueta satelital en un albatros que pesa cinco o más kilos, pero es una historia completamente diferente en términos de tecnología y ética poner un rastreador en un ave que pesa solo 300 o 400 gramos", dijo.

"El paquete tiene que ser muy pequeño dado que esta ave recorre 12.000 kilómetros. No puede tener ningún impacto en la migración o el bienestar de las aves".

El viaje de la aguja ha sido celebrado por entusiastas de las aves de todo el mundo; el Centro de Aves Playeras Pukorokoro Miranda en Nueva Zelanda incluso está considerando producir un paño de cocina de celebración para conmemorar a las aves "campeonas de larga distancia".

El Dr. Woehler dio la bienvenida a la "buena noticia", pero dijo que no debería eclipsar el hecho de que el hábitat vital para las aves migratorias necesitaba protección.

"Hubo un informe de Birdlife International hace un mes que decía que la mitad de las especies de aves del mundo están disminuyendo", dijo.

"Nuestras aves nos están dando una señal muy fuerte sobre el estado del planeta. Así que necesitamos entender cómo se alimentan, cómo se mueven y cuáles son sus ciclos de vida para protegerlos".

"Si las aves no pueden construir la reserva de energía para sus vuelos de regreso al hemisferio norte, no sobrevivirán".

 
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