Descubrimiento Instituto Max Planck de Microbiología Marina

Descubren que microbios pueden crecer en moléculas de óxido nítrico

21 de marzo de 2019

Científicos del Instituto Max Planck de Microbiología Marina descubrieron que bacterias  oxidantes de amonio utilizan directamente óxido nítrico para crecer.

El óxido nítrico es una molécula central en el ciclo global del nitrógeno. Un estudio realizado por Boran Kartal del Instituto Max Planck de Microbiología Marina y sus colegas revela que los micro-organismos pueden crecer en óxido nítrico ON en concentraciones que serían letales para todas las otras formas de vida. Sus resultados cambian nuestra visión del ciclo del nitrógeno en la tierra y de cómo los micro-organismos regulan la emisión de gases de efecto invernadero de ambientes naturales y artificiales.

Uno de los bioreactores que Kartal y sus colegas utilizaron para crecer células de  K. stuttgartiensis  en el laboratorio. Aumentar imagen

Uno de los bioreactores que Kartal y sus colegas utilizaron para crecer células de  K. stuttgartiensis  en el laboratorio.

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El óxido nítrico es una molécula fascinante y versátil, importante para todas las especies vivientes así como también para el medio ambiente. Es altamente reactiva y tóxica, se utiliza como molécula de señalización,  consume la capa de ozono en la atmósfera de nuestro planeta y es el precursor del óxido nitroso de los gases del efecto invernadero. Los óxidos nitrógenos también son contaminantes despedidos con gases de escape, por ejemplo de motores de combustión en autos, y son dañinos para la salud humana.

Una pregunta crucial sobre el óxido nítrico no había sido respondida hasta ahora: ¿Pueden los organismos utilizarla para crecer? “Se creería que sì” explica Kartel “ya que el óxido nítrico ha existido desde el comienzo de la vida en la tierra”. Sin embargo no se había encontrado, hasta ahora, microbios que crecieran del óxido nítrico. Kartal y sus colegas de la Universidad Radboud, de los Países Bajos, descubrieron que las bacterias oxidantes de amonio utilizan directamente óxido nítrico para crecer. Estos micro-organismos unen la oxidación amónica con reducciones de óxido nítrico produciendo gas dinitrogeno en el proceso.

Éste último – la producción de dinitrógeno – es particularmente intrigante. Algunos microbios convierten óxido nítrico en óxido nitroso, que es un gas de efecto invernadero potente. El dinitrógeno, por el contrario, es inofensivo. Cada molécula de óxido nítrico que se transforma en dinitrógeno en lugar de óxido nitroso es una molécula menos que suma al cambio climático. “De este modo, Las bacterias anammox reducen la cantidad de ON disponible para la producción de NO2, y la cantidad de gases de efecto invernadero que se emite" explica Kartal. 

Nota completa en inglés: https://bit.ly/2TZePXI

 
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