Descubrimiento - Instituto Max Planck de Física e Instituto Max Planck de Física Nuclear

Astrónomos registran la mayor explosión del Universo jamás observada

22 de noviembre de 2019

 Las explosiones de rayos gamma son las más intensas del universo. Astrónomos han informado en la revista Nature que han observado dos explosiones de este tipo. Los dos telescopios MAGIC en La Palma han registrado la explosión más fuerte de este tipo hasta la fecha con GRB 190114x. Y el telescopio de 28 metros del H.E.S.S. en Namibia, el telescopio más grande de su tipo en el mundo, informa la observación del estallido GRB 180720B, que también es de muy alta energía. Con las mediciones, los astrofísicos lograron demostrar que tales destellos cósmicos en el rango de energía más alto realmente brillan, algo que solo se había asumido durante mucho tiempo.

Los dos telescopios MAGIC que observaron la primera explosión de rayos gamma con GRB190114c. Aumentar imagen
Los dos telescopios MAGIC que observaron la primera explosión de rayos gamma con GRB190114c.

Las explosiones de rayos gamma son fugaces y duran desde unos pocos segundos hasta un máximo de unos minutos. Probablemente sean causadas por supernovas (el estallido de estrellas masivas) y la fusión de estrellas de neutrones o agujeros negros.  

Estas explosiones generalmente producen de varios miles a un millón de veces más de alta energía que la luz visible y solo se pueden observar desde los satélites.

Sin embargo, los observatorios espaciales ya han podido demostrar la existencia de fotones individuales que tienen aún más energía. Hasta la fecha, sin embargo, hasta qué nivel de energía emiten las ráfagas de radiación y si esto también incluye los rayos gama de muy alta energía, sigue siendo un misterio.

En el caso de las dos explosiones de rayos gamma, GRB 190114c y GRB 180720B, MAGIC y H.E.S.S. los telescopios tampoco han registrado la explosión en sí, sino su resplandor. A partir de sus observaciones, los científicos concluyen que en este resplandor posterior, funcionan diferentes mecanismos físicos que hasta ahora eran sólo supuestos.

Las explosiones de rayos gamma son las explosiones cósmicas más intensas. Aumentar imagen
Las explosiones de rayos gamma son las explosiones cósmicas más intensas.

Con GRB190114c, la red de investigación MAGIC demostró que tales explosiones cósmicas brillan durante varios minutos después de la explosión en el rango de energía máxima. Durante aproximadamente 30 segundos, su resplandor posterior fue más de 100 veces más fuerte que la Nebulosa Cangrejo, la fuente gamma más brillante conocida en nuestra Vía Láctea. Después de eso, la señal disminuyó relativamente rápido. Después de solo 30 minutos, MAGIC ya no podía medir las emisiones.

"Apuntar a explosiones gamma desde la Tierra es una tarea difícil", dice Razmik Mirzoyan, científico del Instituto Max Planck de Física y portavoz de la red de investigación MAGIC. “Estas ráfagas pueden encenderse en cualquier lugar del cielo en cualquier momento y desaparecer de nuevo rápidamente. Es por eso que los telescopios MAGIC cuentan con un sistema totalmente automatizado para procesar señales satelitales ".

De hecho, los telescopios pueden colocarse rápidamente en posición con un motor potente. “A pesar de su peso de 64 toneladas cada uno, los telescopios pueden girar hacia nuevos objetivos celestiales en un tiempo extremadamente corto. Con este estallido de rayos gamma, solo pasaron 27 segundos desde que se emitió la primera alerta ”, dice Mirzoyan.

Poco tiempo después, otras dos docenas de instrumentos comenzaron a seguir eventos en el cielo, incluidos satélites como NuSTAR, XMM-Newton, el telescopio espacial Hubble y varios observatorios terrestres. Como resultado, los investigadores ahora tienen una imagen detallada de esta explosión de rayos gamma. Usando telescopios ópticos, pudieron estimar la distancia de GRB190114c. El estallido ocurrió en una galaxia situada a unos cinco mil millones de años luz de distancia.

Los resultados del gran telescopio H.E.S.S. también demuestra que las explosiones de rayos gamma brillan en el rango de energía más alto. En julio de 2018, GRB 180720B ya había ingresado  en el campo de visión del observatorio H.E.S.S. ubicado en Namibia, unas diez horas después de la explosión. Al analizar los datos, que se registraron en las dos horas siguientes, apareció una nueva fuente de rayos gamma puntiformes en el lugar de la explosión; 18 días después, había desaparecido.

 

 

 

 
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