Descubrimiento Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar

Un leve parecido al Sol y la Tierra

La estrella Kepler-160 y su compañera KOI-456.04 son más parecidos al sistema Sol-Tierra que cualquier otro par de estrellas exoplanetas conocido previamente

9. Junio 2020

La estrella Kepler-160 probablemente esté orbitada por un planeta de menos del doble del tamaño de la Tierra con una distancia entre el planeta y la estrella que podría permitir que la temperatura de la superficie planetaria conduzca a la vida. El exoplaneta, que fue descubierto por un equipo de científicos dirigido por el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, es más que otro mundo potencialmente habitable. Una de las propiedades clave que lo hacen parecerse más al sistema Sol-Tierra que cualquier otro mundo conocido anteriormente, es su estrella anfitriona similar al Sol. La mayoría de los exoplanetas similares a la Tierra conocidos hasta ahora están en órbita alrededor de una débil estrella enana roja que emite su energía principalmente como radiación infrarroja en lugar de como luz visible. Sin embargo, la luz que arroja sobre KOI-456.04 su estrella anfitriona similar al Sol es muy parecida a la luz del día vista en nuestro planeta. Además, el período orbital de KOI-456.04 alrededor de su estrella similar al Sol es casi idéntico a un año terrestre.

La Tierra está a la distancia correcta del Sol para tener temperaturas superficiales requeridas para la existencia de agua líquida. (izq. sup) El planeta candidato KOI-456.04 y su estrella Kepler-160 tienen grandes similitudes con la Tierra y el Sol.(izq. inf.)La mayoría de los otros exoplanetas de la misión Kepler son del tamaño de Neptuno y orbitan relativamente cerca de sus estrellas anfitrionas, lo que causa que las temperaturas en estos planetas sean demasiado altas para el agua superficial líquida (der) Aumentar imagen
La Tierra está a la distancia correcta del Sol para tener temperaturas superficiales requeridas para la existencia de agua líquida. (izq. sup) El planeta candidato KOI-456.04 y su estrella Kepler-160 tienen grandes similitudes con la Tierra y el Sol.(izq. inf.)
La mayoría de los otros exoplanetas de la misión Kepler son del tamaño de Neptuno y orbitan relativamente cerca de sus estrellas anfitrionas, lo que causa que las temperaturas en estos planetas sean demasiado altas para el agua superficial líquida (der) [menos]

“KOI-456.01 es relativamente grande en comparación con muchos otros planetas que se consideran potencialmente habitables. Pero es la combinación de este tamaño de menos del doble del planeta Tierra y su estrella anfitriona de tipo solar lo que lo hace tan especial y familiar ", aclara Heller. Como consecuencia, las condiciones de la superficie en KOI-456.04 podrían ser similares a las conocidas en la Tierra, siempre que su atmósfera no sea demasiado masiva ni parecida a la Tierra. La cantidad de luz recibida de su estrella anfitriona es aproximadamente el 93 por ciento de la luz solar recibida en la Tierra. Si KOI-456.04 tiene una atmósfera mayormente inerte con un leve efecto invernadero similar a la Tierra, entonces su temperatura superficial sería de +5 grados Celsius en promedio, que es aproximadamente diez grados más baja que la temperatura global promedio de la Tierra.

Actualmente no se puede descartar por completo que KOI-456.04 sea de hecho una casualidad estadística o un error de medición sistemática en lugar de un planeta genuino. El equipo estima que las posibilidades de que KOI-456.04 sea un planeta son de alrededor del 85%. La obtención de un estado planetario formal requiere el 99%. Si bien algunos de los telescopios terrestres más potentes de la Tierra podrían validar a este candidato con observaciones de uno de sus próximos tránsitos, también hay una buena posibilidad de que la misión espacial PLATO de la ESA sea capaz de confirmarlo. El lanzamiento de PLATO está programado para 2026 y uno de sus principales objetivos científicos es el descubrimiento de planetas del tamaño de la Tierra alrededor de estrellas similares al Sol. El IMP está actualmente construyendo el Centro de datos PLATO y está profundamente involucrado en la misión. Si PLATO se orienta de tal manera que vuelva a observar el campo de visión de la misión principal de Kepler, entonces KOI-456.04 tendrá la posibilidad de ser confirmado y estudiado con aún más detalle con PLATO.

 
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