Los extractos de la planta A. annua son activos contra el SARS-CoV-2

Los químicos del Instituto Max Planck de Coloides e Interfaces (Potsdam, Alemania), en estrecha colaboración con virólogos de la Universidad Libre de Berlín, han demostrado en estudios de laboratorio que los extractos acuosos y etanólicos de plantas de ajenjo dulce especialmente cultivadas son activos contra el nuevo coronavirus que ha causado la pandemia COVID-19. Están a punto de comenzar los ensayos clínicos en humanos para probar la eficacia de los tés y cafés que contienen A. annua, así como el artesunato de la droga contra la malaria, en el centro médico académico de la Universidad de Kentucky.

24 de junio de 2020

Durante milenios, en Asia, África y América del Sur se han utilizado medicinas populares a base de hierbas para tratar enfermedades infecciosas. Se han empleado con éxito extractos de plantas de A. annua para tratar enfermedades febriles como el paludismo. La artemisinina se extrae de esta planta y es la base de los tratamientos combinados antipalúdicos recomendados por la OMS, que se utilizan cada año en millones de adultos y niños con pocos o ningún efecto secundario.

Un frasco que contiene extracto de la planta etanólica A. annua. Aumentar imagen
Un frasco que contiene extracto de la planta etanólica A. annua.

El uso de tés de A. annua como tratamiento del paludismo se promueve como una terapia de combinación natural contra las infecciones, aunque la OMS desaconseja enérgicamente su uso en medio de la preocupación por el desarrollo de la farmacorresistencia del paludismo.

Nos propusimos determinar si los extractos de A. annua - la artemisinina pura y sus derivados, y sus mezclas, pueden ser activos contra el COVID-19 virus. Estas drogas serían candidatas atractivas para su reutilización, ya que tienen excelentes perfiles de seguridad y son de fácil disponibilidad, rápidamente escalables y relativamente baratas.

"Habiendo trabajado con compuestos derivados de las plantas de A. annua, estaba familiarizado con las interesantes actividades de las plantas contra muchas enfermedades diferentes, incluyendo una serie de virus. Por lo tanto, pensamos que explorar la actividad de esta planta contra COVID-19 valía la pena", dice el Prof. Peter H. Seeberger, quien inició y supervisó el estudio junto con el Dr. Kerry Gilmore.

Los extractos de plantas inhiben significativamente el crecimiento viral

Las hojas de A. annua, de una línea de semillas cultivadas en Kentucky (EE.UU.), cuando se extraen con etanol absoluto o agua destilada proporcionan la mejor actividad antiviral. La adición de extractos etanólicos o acuosos de A. annua antes de la adición del virus dio lugar a una reducción significativa de la formación de placas. El extracto etanólico de A. annua y del café resultó ser el más activo. Sin embargo, la artemisinina sola no presenta mucha actividad antiviral. "Me sorprendió descubrir que los extractos de A. annua funcionaban significativamente mejor que los derivados puros de la artemisinina y que la adición de café aumentaba aún más la actividad" dice Klaus Osterrieder, Profesor de Virología en la Universidad Libre de Berlín que realizó todos los ensayos de actividad.

Ensayos clínicos en humanos usando tés y cafés a punto de comenzar en Kentucky

Para probar la actividad de los extractos de A. annua, los ensayos clínicos en humanos con tés y cafés que contienen hojas de A. annua están a punto de comenzar en elcentro médico académico de la Universidad de Kentucky. Además, el artesunato, un derivado de la artemisinina usado para tratar la malaria, se usará también en un ensayo clínico de fase 1/2.

"La Universidad de Kentucky y el Centro de Cáncer Markey del Reino Unido están encantados de continuar nuestra colaboración con ArtemiLife para estudiar esta A. annua cultivada en Kentucky como posible tratamiento para pacientes con infecciones por COVID", dijo Jill Kolesar PharmD, co-líder del Programa de Desarrollo de Medicamentos en el Centro de Cáncer Markey y profesor de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Kentucky.